全球天然气市场需求激增 天然气和电力价格不断上涨

随着北半球寒冬降临,在全球能源供需失衡大背景下,困扰欧洲的能源问题愈演愈烈,天然气和电力价格不断上涨,限电停电风险持续升高。

随着北半球寒冬降临,在全球能源供需失衡大背景下,困扰欧洲的能源问题愈演愈烈,天然气和电力价格不断上涨,限电停电风险持续升高。与此同时,主要由能源价格上涨驱动的高通胀对企业生产和居民生活影响日益扩大。

分析人士认为,当前能源困局缘于欧洲经济部门对化石能源的依赖以及可再生能源供给不足等结构性问题。虽然欧盟提出了能源转型及碳中和目标,包括到2030年将可再生能源在最终能源消耗中的占比提高到40%,但建立持续、稳定的可再生能源供给能力尚需时日。此外,新冠肺炎疫情导致的供应链中断问题加剧了能源转型的复杂性。

2021年8月以来,欧洲天然气价格持续高位运行。据欧洲主要天然气交易市场荷兰所有权转让中心的数据,2021年11月欧洲天然气批发价格约为上年同期的6倍。天然气价格高企推动欧洲电价飙升,德国、法国、英国、西班牙等国电价均处于历史高位。

欧盟委员会指出,欧洲天然气批发价格涨幅明显,主要驱动力来自全球天然气市场需求激增,因为大多数国家开始从新冠疫情中复苏。全球市场供需矛盾突出,欧洲天然气进口量减少,再加上今年夏季风少等不利气候条件,风电、太阳能等可再生能源供给缺口加大,加剧了欧洲能源供给不足。

作为从化石燃料过渡至绿色能源、可兼顾能耗需求和减碳的重要替代能源,天然气在欧洲的需求量近年来明显上升。目前欧盟约九成天然气依赖进口,其中大部分来自俄罗斯。受地缘政治因素影响,连接德国与俄罗斯的“北溪-2”天然气管道项目迄今尚难投入运营,令欧洲今冬天然气供应难上加难。

此外,欧盟碳排放交易体系的碳排放交易许可价格上涨,也推高了能源价格。欧盟委员会执行副主席蒂默曼斯表示,约五分之一的欧洲能源价格上涨可归因于碳价上涨。

欧洲能源价格上涨直接推动原材料和居民消费价格上涨。欧盟统计局数据显示,2021年11月欧元区通胀率攀升至4.9%,创25年新高,其中能源价格同比大幅上涨27.4%,是推高通胀的主因。

与此同时,由于上游采购成本攀升,英国、德国等地的小型能源供应商难以为继。例如,位于德国慕尼黑的能源公司弗尔米南特公司近日申请破产,德国、奥地利上万客户受到波及。

分析人士认为,由于欧洲一些小型能源供应商通常以固定价格与客户签订长期供应合同,无法将较高的采购成本转嫁给客户,其存续能力面临严峻挑战。

伦敦能源经纪人协会首席执行官亚历山大·麦克唐纳认为,由于能源成本过高,英国一些行业可能在今冬面临停工风险。对于数百万英国能源用户来说,这场危机可能预示着天然气和电力廉价时代的终结。

面对当前能源困局,欧洲国家一方面寄希望于外部供给增加,另一方面也采取了一些内部支持措施。例如,西班牙政府要求限制能源价格和电力企业利润;法国、意大利等多国承诺为低收入家庭提供相关补贴。

但从根本上看,绿色转型过程中能源供给的结构性矛盾预计将在一段时间内持续困扰欧洲。欧盟委员会主席冯德莱恩表示,解决能源危机关键在于“加快向清洁能源过渡”,并实现天然气供应的多元化。

有分析指出,欧盟能源转型既需要充足的核电、煤电和天然气发电站作为过渡阶段的供给保障,也需要建立稳定的可再生能源供应能力,还需要加强内部能源市场建设,每项工作均十分艰难。

麦克唐纳认为,供应安全意味着不能依赖单一供应商,需要建立一个能迅速填补缺口的能源供应网络。同时,还可以通过气体存储和电力存储等手段缓冲能源供应紧张。

欧洲央行最新货币政策会议纪要显示,欧洲央行认为能源价格在“绿色转型”背景下可能会保持一定高位。