应对天然气危机英国有优势,但不能完全幸免

如果俄罗斯完全关闭了通往欧洲的天然气管道,那么英国的停电或暖气停供的风险有多大?

英国金融时报发表署名David Sheppard的文章,题目是The UK has an energy security problem but does not want to admit it(英国存在能源安全问题,但不愿承认),副标题:If Russia cuts off gas supplies to Europe, Britain might not be immune to shortages amid rising competition for fuel(如果俄罗斯切断对欧洲的天然气供应,在燃料竞争日益激烈的情况下,英国可能也无法幸免天然气短缺)。

如果俄罗斯完全关闭了通往欧洲的天然气管道,那么英国的停电或暖气停供的风险有多大?

如果听英国政府的公开声明,你可能会认为可能性非常低:英国与俄罗斯的管道没有直接联系;它在北海有自己的产能,加上来自可靠的挪威的大量供应;在需要时,有足够的能力进口海运液化天然气。即使价格异常高企,仍能保持供暖和电力供应安全。

但现实更为复杂和令人担忧。虽然能源行业确实认为英国的处境比大多数欧洲国家都好,但高管们悄悄地承认,有理由担心的不仅仅是天然气价格,还有天然气的实际供应。如果俄罗斯完全关闭天然气供应,那么英国也将面临短缺。英国商务部非常担心英国的供应安全,五年前委托进行了一项广泛的研究。其中包括完全切断俄罗斯天然气供应的场景。研究发现,如果俄罗斯断气时间延长,欧洲大陆国家愿意支付任何必要的费用来购买天然气,那么英国将面临供应短缺。换句话说,这将需要减少工业需求,甚至可能减少小企业和家庭的需求。在最极端情况下,例如在一个特别寒冷的冬天,研究发现,多达28%的英国需求不能得到满足,更多的天然气从挪威甚至英国油田流向愿意付出高价的欧洲大陆。

在这种情况下,电力供应可能受到威胁。英国约40%的发电量依赖天然气,在需求高、风力发电量往往较低的最寒冷的日子更是如此。如果俄罗斯在今年冬天完全切断天然气供应,我们会看到,一个简单的经济学观点是,愿意付出更多代价的国家将确保天然气供应。英国也无法幸免这一现实。

德国是欧盟最富有的国家,也是对俄罗斯天然气依赖最严重的国家之一,它正在提供政府支持的融资,以帮助企业确保今冬的天然气供应。英国并非如此。英国公司可能会发现自己陷入了一场不平等的竞争。欧洲和英国已经面临与亚洲的竞争,以确保货物不受长期合同约束。

自去年冬天以来,欧洲一直在赢得这场贸易竞争,因为他们愿意付出更高价格。

欧洲内部的液化天然气竞争也在加剧。危机前没有液化天然气产能的德国订购五艘可以作为临时进口码头的专用船舶,并希望今年有两艘投入运营。英国可能不得不依靠作为欧盟成员国爱尔兰天然气供应渠道的作用。

英国赢得了一些好感。目前,当天然气相对需求较低时,英国正通过管道向比利时和荷兰输送大量天然气。然而,进入冬季,由于英国在寒冷时期将天然气从欧洲储存库中抽出,这些管道通常会反向流动,那么欧洲将陷于更大的麻烦。